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El cambio climático reducirá el número de especies de árboles en Europa al menos un tercio durante este siglo

Un estudio ha analizado cómo se comportarán 69 de las especies de árboles presentes ahora mismo en Europa –como robles, fresnos o sauces– a lo largo de este siglo bajo diferentes escenarios de cambio climático. En el contexto más optimista, el número de especies capaces de sobrevivir por kilómetro cuadrado se reducirá en una tercera parte, según sus cálculos. Para los autores, que publican sus resultados en la revista Nature Ecology & Evolution, esto podría tener fuertes repercusiones negativas sobre la producción maderera, el almacenamiento de carbono y la conservación de la biodiversidad. 

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Dos tercios de los esfuerzos de conservación ayudan a combatir la pérdida de biodiversidad

Dos tercios de las acciones de conservación biológica mejoran la biodiversidad o ralentizan su declive, según afirma un metaanálisis, que subraya la efectividad de las intervenciones enfocadas en el control de especies invasoras, la reducción de pérdidas y restauración de hábitats, y las áreas protegidas. El artículo, que se publica en la revista Science, reúne las conclusiones de 186 estudios anteriores.  

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Reacción: la minería supone un riesgo infravalorado para los grandes simios africanos

Un estudio publicado en Science Advances analiza los datos de población de especies de grandes simios en zonas mineras de 17 países africanos y muestra que sus hábitats se superponen, lo que pone en peligro la supervivencia de los simios. El estudio también revela una brecha de información considerable: el 97 % de las áreas mineras no contienen datos poblacionales de estos animales. 

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Reacción: un informe de las Naciones Unidas alerta sobre el declive de las especies migratorias

Una de cada cinco especies incluidas en la lista de la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS, por sus siglas en inglés, de la que forma parte por España) está en peligro de extinción. Son datos del primer informe global de monitorización de estas especies publicado por el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación, una rama del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Esta cifra asciende al 97 % para las especies de peces. Los autores alertan del deterioro de la situación en las últimas décadas debido a “niveles intensos de presión antropogénica”. La presentación del informe coincide con el inicio de la COP sobre conservación de estas especies en Uzbekistán (COP14). 

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Reacción: la acción humana está provocando la desaparición de géneros de vertebrados a un ritmo sin precedentes

Una investigación publicada en PNAS ha analizado el estado de conservación de 5.400 géneros de vertebrados terrestres, que abarcan 34.600 especies, entre los años 1500 y 2022. Los autores hallaron que se han extinguido 73 géneros desde el año 1500. Las aves sufrieron las mayores pérdidas, con 44 géneros extintos, seguidas por los mamíferos, anfibios y reptiles. Los resultados revelan que la tasa de extinción fue 35 veces mayor durante este período que la tasa de extinción promedio en el millón de años anterior. Según los investigadores, los géneros perdidos en los últimos cinco siglos habrían tardado 18.000 años en extinguirse sin el impacto humano. 

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Especies invasoras: una amenaza de 400.000 millones de dólares

Las especies invasoras causan un gran daño a los ecosistemas, la economía y la salud humana, pero sus impactos son subestimados. Son las principales conclusiones de un informe publicado por la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). Tres investigadores que participaron en el documento explicaron sus resultados en una sesión informativa organizada por el Science Media Centre España. 

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Reacciones: la hormiga de fuego, una de las especies más invasoras, ya está en Europa y puede llegar a España

Una de las especies más invasoras del mundo es Solenopsis invicta, una hormiga originaria de Sudamérica con una dolorosa picadura. En un artículo publicado en Current Biology, un grupo de expertos confirma el primer avistamiento oficial de esta especie en Europa: 88 nidos repartidos por cinco hectáreas cerca de Siracusa, en Sicilia (Italia). Las hormigas podrían extenderse pronto por todo el continente, lo que causaría graves problemas medioambientales, sanitarios y económicos. El estudio está liderado por el Instituto de Biología Evolutiva (IBE), del CSIC y la UPF. 

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Reacciones: las especies exóticas invasoras son una amenaza subestimada, asegura el informe internacional más exhaustivo sobre ellas

Según un nuevo informe de la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), las actividades humanas han introducido más de 37.000 especies exóticas en regiones de todo el mundo. El documento denuncia que más de 3.500 de ellas son especies exóticas invasoras nocivas que a menudo son ignoradas hasta que es demasiado tarde. 

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Reacción: la secuenciación genómica de cientos de primates revela claves para identificar las mutaciones que causan enfermedades como el cáncer

Un número especial publicado en las revistas Science y Science Advances comparte por primera vez el genoma de cientos de primates, que representan el 86 % de los géneros conocidos. Uno de los trabajos –que colideran el Instituto de Biología Evolutiva y la Universidad Pompeu Fabra– analiza la relación entre los genes de estos animales y el riesgo de padecer ciertas enfermedades como el cáncer por parte de los seres humanos. 

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