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Las emisiones de óxido nitroso aumentaron un 40 % en 2020 respecto a 1980, en gran parte por prácticas agrícolas

El óxido nitroso se considera uno de los tres gases de efecto invernadero más importantes, por detrás del dióxido de carbono y el metano. Según un informe del Global Carbon Project, las emisiones de este gas fruto de actividades humanas siguen creciendo, con un incremento del 40 % en las últimas cuatro décadas de 2020 a 1980. La investigación, dirigida por el Boston College y publicada en la revista Earth System Science Data, revela que, en la última década, la producción agrícola por el uso de fertilizantes nitrogenados y estiércol animal contribuyó con el 74 % del total de las emisiones antropogénicas de este gas. 

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La mayoría de las muertes atribuibles al ozono troposférico en países de Europa se asocia con ozono que procede de fuera de sus fronteras

Una investigación con participación española concluye que, en los países europeos, la contaminación por ozono troposférico que procede de más allá de las fronteras nacionales estaba asociada con el 88 % de las muertes atribuibles al ozono, y que solo el 12 % se debía a fuentes nacionales. Los autores, cuya investigación se publica en Nature Medicine, utilizaron modelos epidemiológicos y de calidad del aire para cuantificar la carga de mortalidad en Europa asociada a la contaminación por ozono de diversas fuentes geográficas. Esto incluyó más de seis millones de muertes en 813 regiones de 35 países europeos –ente ellos España– en las estaciones cálidas de 2015-2017. 

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El ruido y la contaminación del aire se asocian con una peor salud mental en jóvenes y adolescentes

Un estudio realizado en Inglaterra ha encontrado una relación entre una mayor exposición a la contaminación ambiental durante las primeras etapas de la vida y el riesgo de desarrollar trastornos psicóticos y depresión durante la juventud. Además, una mayor exposición al ruido durante la infancia y la adolescencia se asoció con un incremento en el riesgo de ansiedad. Los resultados del estudio, que recoge datos de más de 9.000 personas, se publican en la revista JAMA Network Open. 

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El Parlamento Europeo da luz verde a la nueva normativa sobre calidad del aire con objetivos más estrictos

Tras el acuerdo alcanzado entre el Parlamento y Consejo Europeo hace unos meses, hoy el Parlamento Europeo ha aprobado en el Pleno un acuerdo político provisional con los países de la UE con nuevos requisitos para mejorar la calidad del aire para 2030. El acuerdo establece límites y objetivos más estrictos para varios de los contaminantes con un grave impacto en la salud, incluyendo las partículas (PM2,5, PM10), NO2 (dióxido de nitrógeno) y SO2 (dióxido de azufre). La ley tiene que ser adoptada ahora por el Consejo, antes de publicarse en el Diario Oficial de la Unión Europea. Los países de la UE dispondrán de dos años para aplicar las nuevas normas. 

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Reacciones: un estudio alerta sobre la contaminación por PFAS en sistemas hídricos del mundo

Una “gran fracción” de las muestras de aguas subterráneas está contaminada por sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) y se consideraría inaceptable para el consumo de agua potable, según afirma un estudio. El análisis, publicado por Nature Geoscience, aglutina los datos de 273 estudios con muestras de aguas superficiales y subterráneas alrededor del mundo desde 2004. La proporción exacta de muestras que superan los umbrales varía según las normativas que se consideran. Por ejemplo, el 69 % de las muestras de aguas subterráneas sin fuente de contaminación conocida superan el umbral canadiense, pero la cifra es de solo del 6 % si se considera el criterio establecido por la Unión Europea para la suma de todos los PFAS. 

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Reacción: expertos piden en ‘Science’ estándares obligatorios para garantizar la ventilación en edificios públicos

La revista Science publica un artículo en el que expertos internacionales demandan estándares obligatorios para monitorizar tres parámetros dentro de los edificios públicos: dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) y PM2,5 (pequeñas partículas que pueden entrar en los pulmones y el torrente sanguíneo), así como para garantizar una correcta ventilación. 

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Reacciones: los residuos electrónicos generados en todo el mundo en 2022 aumentaron un 82 % en comparación con 2010

En 2022, en todo el mundo se generaron 62 millones de toneladas de residuos electrónicos, una cifra un 82 % superior a los 34 millones de toneladas registradas en 2010, según un informe de las Naciones Unidas. La cifra del 2022 representa una media de 7,8 kilogramos per cápita y por año a nivel mundial, un dato que se sitúa en los 19,6 kg en España. Solo el 22,3 % de esta cantidad de residuos electrónicos globales se registró como recogida y reciclada de manera respetuosa con el medio ambiente, afirma el Global E-waste Monitor 2024

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Reacciones: la contaminación atmosférica disminuyó en Europa en las dos últimas décadas, aunque aumentó por ozono en las regiones del sur

Una investigación liderada por ISGlobal y el Barcelona Supercomputing Center (BSC-CNS) muestra que la contaminación atmosférica en 35 países europeos —entre ellos España— ha disminuido en cuanto a los niveles de partículas en suspensión (PM2,5 y PM10) y dióxido de nitrógeno (NO2). Sin embargo, la polución por ozono (O3) aumentó en el sur de Europa, tal y como muestran los datos diarios recogidos entre 2003 y 2019 y que se publican en la revista Nature Communications. El estudio también analizó el número de días en los que se superaron simultáneamente los límites de dos o más contaminantes: a pesar de las mejoras, el 86,3 % de la población europea experimentó al menos un día con contaminación compuesta al año. 

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Plásticos en la luz de las arterias carótidas

Una investigación publicada hace unos días en New England Journal of Medicine (NEJM) detectó un grado de contaminación por micro y nanoplásticos considerable y hasta ahora no conocido en las arterias humanas. Ha sido una pequeña sorpresa que NEJM aceptase el artículo, pues habitualmente publica poco sobre las causas ambientales de las enfermedades humanas. Lo bueno es que la publicación visibiliza, legitima, remueve e incentivará otros trabajos parecidos. 

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Reacciones: la concentración de mercurio en el atún no se ha reducido en las últimas décadas

La concentración de mercurio en el atún se ha mantenido estable entre 1971 y 2022, aunque se hayan reducido las emisiones de este metal por actividades humanas en el mismo periodo, según afirma un estudio. Se requieren objetivos de reducción de emisiones “agresivos” para conseguir un descenso medible de las concentraciones de este contaminante tóxico para el consumo humano, escriben los autores en la revista Environmental Science & Technology Letters. El Convenio de Minimata sobre el Mercurio, un tratado mundial que entró en vigor en 2017, prohíbe nuevas minas de mercurio y contempla la reducción de su uso, pero el mercurio ya se acumuló en el océano “durante siglos”, dice el artículo. 

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